Impianti idrici ed energetici a rischio attacchi informatici

Possibili vettori i sistemi di interfaccia uomo-macchina (HMI), che consentono agli operatori di interagire con gli ambienti SCADA

Secondo Exposed and Vulnerable Critical Infrastructure, l’ultima ricerca di Trend Micro, i sistemi di interfaccia uomo-macchina (human machine interface systems – HMI) in migliaia di aziende idriche e in ambito energia di tutto il mondo, possono essere colpiti causando danni anche gravi, come ad esempio la contaminazione delle scorte d’acqua.

I sistemi HMI sono una componente fondamentale dei sistemi IT industriali, che permettono agli operatori umani di interagire con gli ambienti di controllo supervisione e acquisizione dati (supervisory control and data acquisition – SCADA). Una grande parte dei sistemi che sono stati identificati come esposti appartengono a piccole utility in ambito idrico ed energia, che riforniscono le aziende maggiori, coinvolgendo quindi la supply chain che soddisfa le esigenze del grande pubblico. Accedendo a un sistema HMI esposto, un attaccante non solo è in grado di vedere tutte le informazioni critiche, ma può anche interagire e controllare i sistemi.

In Italia sono stati rilevati sistemi HMI esposti in impianti di biogas, per esempio, attraverso i quali è possibile accedere al menu di reset e allarmi, ma anche in centrali per la produzione energetica attraverso pale eoliche, con la possibilità di controllare i comandi di start, stop, reset e i parametri di sistema delle turbine.

Numerose anche le telecamere scoperte, ad esempio in impianti idrici, come da immagine. “Le infrastrutture critiche sono un nodo cruciale per la cybersecurity” ha dichiarato Mark Nunnikhoven, vice president of cloud research for Trend Micro. “I problemi aumentano insieme ai dispositivi e alle reti esposti, che combinandosi con le vulnerabilità ICS creano dei mix esplosivi, rendono di fondamentale importanza la previsione di contromisure in questo settore.”

Molti sistemi HMI vulnerabili sono sistemi legacy che non erano stati pensati per essere connessi alle reti e oggi vengono adattati a nuovi utilizzi. Questo determina un aumento esponenziale del rischio di subire un attacco.

Nel report, i ricercatori Trend Micro forniscono i dettagli di possibili scenari di attacco che avrebbero impatti significativi nel mondo reale, nel caso si utilizzassero le informazioni trovate nei sistemi esposti, come ad esempio i tipi di dispositivi e gli indirizzi fisici degli impianti. Non bisogna dimenticare inoltre, che quest’anno le vulnerabilità SCADA identificate dalla Trend Micro Zero Day Initiative, sono incrementate del 200%.

Per proteggere i sistemi HMI dal rischio di subire un attacco, i responsabili della sicurezza devono garantire che le interfacce siano correttamente protette, nel momento in cui devono essere connesse a Internet. Inoltre, ci dovrebbe essere il maggior isolamento possibile tra i sistemi HMI e la rete aziendale. Questo mantiene le esigenze operative eliminando il rischio di esposizione e sfruttamento.